Renovables / Medio Ambiente

México avanza en recogida y uso de materiales reciclables.

México ocupa uno de los primeros lugares en América Latina en cuanto a la recolección y reutilización de materiales reciclables, de manera destacada con el tereftalato de polietileno, mejor conocido como PET. 

En el país latinoamericano se generan todos los días 120 mil toneladas de residuos, se recolectan poco más del 85 por ciento, pero se recicla sólo el 11,7 por ciento.

A pesar de ese bajo porcentaje, México avanza en temas de reciclaje del PET, por sus siglas en inglés Polyethylene Terephtalate, y se consolida como líder en este sector en países latinoamericanos.

El PET es un tipo de plástico muy usado en envases de bebidas y textiles. Algunas empresas manufacturan el PET y otros poliésteres bajo diferentes marcas comerciales; por ejemplo, en Estados Unidos y Reino Unido de Mylar y Melinex, respectivamente.

Químicamente, el PET es un polímero que se obtiene mediante una reacción de policondensación entre el ácido tereftálico y el etilenglicol, y pertenece al grupo de materiales sintéticos denominados poliésteres.

La empresa PetStar es la más grande en el continente americano y actualmente produce más de 50 mil toneladas de resinas al año con material reciclado.

El director de esta compañía, Jaime Cámara Creixxell, sostiene que México es uno de los países donde el reciclaje de plásticos y PET empieza a tomar una importancia comercial, lo que ha permitido contar con empresas que han encontrado en la sustentabilidad, un negocio muy provechoso y con dimensiones internacionales.

Durante su participación en la 48 Semana de la Ingeniería, realizada en mayo pasado, destacó que la empresa a su cargo es uno de los ejemplos más significativos en México de o que representa un negocio responsable con el medio ambiente, y que además procesa un material muy demandados en mercados como Estados Unidos y China.

De acuerdo con cifras de la Asociación Nacional de Industrias del Plástico, PetStar es la empresa recicladora de PET más importante de América Latina, al producir más de 50 mil toneladas de resina al año, y su producción se utiliza en productos como bebidas gaseosas (conocidos en México como refrescos), aceites, agua, cosméticos, películas transparentes, fibras textiles y películas radiográficas, entre otras.

Al respecto, Cámara Creixxell afirma que "la sustentabilidad y uso adecuado del PET son retos y responsabilidades compartidas entre sociedad, autoridades y empresas".

El director de PetStar destaca que esta empresa implementó un modelo de reciclaje en donde participa la sociedad en el sistema intensivo de recolección, en manos de obra que llevan a cabo los pepenadores y recolectores urbanos, en especial en basureros al aire libre.

También es muy importante el acopio social, entendido como el plástico recaudado por escuelas, instituciones o grupos organizados de personas que obtienen beneficios, ya sean económicos o de descuentos por entregar ciertas cantidades.

La recolección de todo tipo de plásticos y su venta a fábricas de reciclado significa para miles de familias mexicanas un importante ingreso económico, y cuya actividad le ha dado una gran presencia en la generación de empleos en su entorno.

"Mi familia se ha dedicado desde hace más de 30 años a recolectar material de desecho, en especial de envases de plástico. Gracias a esta actividad, nunca nos falta para comer... esta actividad es muy noble, nos ha dado de comer durante mucho tiempo", dijo a Xinhua el señor Simón Montes.

Entrevistado en un tiradero de basura, ubicado en el oriente de la capital mexicana, Don Simón -como lo conocen popularmente- expresa su gratitud "por existir mucha basura que nos sirve, que nos da de comer, y seguramente que siempre tendremos material para revender".

Don Simón, de 63 años de edad, dice que su familia, formada por cinco hijos, la ha mantenido con esta actividad, que, además -acota "nos permite contribuir un poco a frenar la contaminación ambiental".

Una de las actividades más importantes del gobierno para cuidar el medio ambiente, como la de impulsar programas de material de reciclaje, es el exhorto a las empresas a la sustentabilidad.

El titular de la Secretaría (ministerio) del Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat), Juan José Guerra Abud, sostiene: "Hoy más que nunca, está claro que la responsabilidad de preservar el medio ambiente de la manera más adecuada no solamente es una responsabilidad gubernamental, también lo es de las empresas y de la sociedad en general".

Durante un encuentro con empresarios del Grupo PepsiCo, el funcionario del gobierno federal destacó que promover el cuidado del medio ambiente entre el sector privado es fundamental.

"La práctica está dejando evidencias contundentes. Hoy, una empresa que no cuide el medio ambiente está destinada al fracaso, porque hoy las tecnologías más modernas cuidan el medio ambiente y las empresas que no las utilizan están destinadas al fracaso".

Para Guerra Abud, la utilización responsable del agua y el manejo adecuado de los residuos es prioridad: "En México, la cobertura de agua potable nacional es del 92,3 por ciento, y la meta es incrementarla a 94 por ciento.

Además, se prevé incrementar en más de 12 puntos el esfuerzo de tratamiento de aguas residuales para propiciar el srúso de este recurso "que día con día será más escaso", destacó el titular de la Semarnat.

"En México, todos los días generamos 120 mil toneladas de residuos, se recolectan un 85 por ciento, pero se recicla sólo un 11,7 por ciento. La meta para este gobierno es reciclar alrededor del 20 por ciento de los residuos que se generan", acotó.

Una de las empresas en México que contribuyen a fomentar la "cultura del reciclaje y reuso" de materiales plásticos es PepsiCo, que en sus actividades en favor de minimizar los impactos al medio ambiente es promover esa actividad entre colaboradores, socios, consumidores y comunidades.

"Fomentamos el ahorro del agua, energía eléctrica y combustible en nuestras plantas: mejoramos el manejo de residuos, de los materiales utilizados en el empaque de nuestros productos e incorporamos el PET al reciclado de nuestras botellas", señala el presidente de ese consorcio Pedro Padierna Bartning.  (Fuente: XinhuaNet)